"Пыль - взвешенные в воздухе очень мелкие твердые тела органического или минерального происхождения.
     В одном кубическом сантиметре воздуха содержится: на вершине Риги (Альпы) 210-2000, в Лондоне (уличный воздух) до 116000, в Париже до 210000 частиц пыли. Комнатный воздух еще богаче пылью (до 5,5 миллиона частиц в 1 кубическом сантиметре). В пыли находятся бактерии и другие микроорганизмы".
     Словарь Брокгауза и Ефрона.


    Согласно статистике, средняя семья "производит" до 1 кг пыли в месяц, а одной только омертвевшей кожи каждый из нас сбрасывает до 450 г в год. Главными аккумуляторами пыли в наших домах являются ковры и паласы: как ни парадоксально, но ковер размером 3х4 м может содержать в себе пыли и грязи в полтора раза больше собственного веса и при этом выглядеть вполне чистым.
     Домашняя пыль содержит около 150 тысяч видов клещей, волокна льна, хлопка, плесневые грибы, перхоть человека и домашних животных, частички клея из книжных переплетов. Мы с вами приносим в дом уличную грязь на подошвах обуви, мельчайшие ворсинки летят в стороны, когда мы одеваемся или раздеваемся, застилаем постель, садимся в кресло или на диван или встаем с них...
     К счастью, современная техника приходит нам на помощь: хороший пылесос очищает воздух до состояния, когда в одном его литре содержится порядка ста частиц, т.е. воздух, выходящий из такого пылесоса, в 100 раз чище, чем на Северном полюсе и в миллион раз чище, чем в городе.

     Ты помнишь, как все начиналось?..
     Страдающий аллергией на пыль американец Биссель, владелец магазина фарфоровой посуды, в 1876 году изобрел щетку со сменными насадками и мешком для сбора пыли, положив тем самым начало созданию пылесоса.
     В 1901 году американское управление железных дорог продемонстрировало публике машину, которая выдувала пыль из вагонов в специальный контейнер, после чего, как гласит легенда, английскому инженеру Хьюберту Сесил Буту, разочарованному тем, что изрядная часть пыли летит мимо, пришла в голову мысль не выдувать, а, напротив, всасывать пыль: он встал на колени и втянул полные легкие пыли из ковра (согласно другой, более достоверной версии, Бут втянул в себя через носовой платок пыль из подлокотника кресла, на котором сидел).
     В том же году Бут выпускает первую действующую модель пылесоса, получившего название "фырчащий Билли": из-за своих размеров этот пылесос, работающий на бензине, помещался далеко не во всех помещениях - его парковали около дома, а ковры для чистки выносили на улицу.
     В 1907 году Мюррей Спенглер, работавший уборщиком на кожевенной фабрике, хозяином которой был некто Уильям Хувер (Hoover), изобретает электрический пылесос. Хуверу изобретение так понравилось, что, выкупив у Спенглера патент на его производство и с 1908 года, переоборудовав фабрику, он приступил к массовому производству пылесоса "Модель О". С тех пор марка пылесосов Hoover является одной из самых популярных в мире. В отличие от пылесосов, выпускаемых конкурентами, которые весили тогда около 50 кг, инженеры Hoover довели вес своих пылесосов до 20. Однако первые пылесосы были очень дорогими: в те годы автомобиль "Форд", например, стоил 300 долларов, а пылесос "Модель О" - 75. Если перевести эти цены в современный масштаб, то такой пылесос стоил бы сегодня около 7-8 тысяч долларов.
     В 1912 году основатель фирмы Electrolux Аксель Веннер-Грен, заменив воздушный насос на вентилятор, снижает вес пылесоса до 14 кг, а спустя несколько лет его компания выпускает пылесос "Model V", которая, по сути, до конца 20 века копируется большинством производителей пылесосов: металлический цилиндр на колесиках с гибким шлангом и сменными насадками.